Предисловие

Несколько последних десятилетий стали для демократии триумфом, который был подготовлен всем ходом предшествующего исторического развития. Разочарование широких слоев населения вначале тоталитарными, затем авторитарными формами правления, социально-экономические успехи демократических государств способствовали возникновению ассоциации свободной, обеспеченной жизни с демократическими нормами и ценностями.

Однако, отказ от авторитарных методов управления и попытка введения демократических процедур не разрешило накопившихся противоречий. Более того, выяснилось, что демократия сама по себе не является панацеей от всех бед, подстерегающих общество. Демократия только создает условия, при которых люди сами могут наладить достойную жизнь, избрать свою власть и осуществлять контроль за ее деятельностью.

Во властных структурах работают обычные люди со всеми, присущими им, недостатками, и если не обеспечить механизмы контроля и обновления, то демократически избранная власть может легко стать авторитарной. И вообще, власть позволяет себе ровно столько полномочий, сколько ей делегируют граждане для реализации общественно значимых целей. Если общество самоустраняется от политического участия, то государство начинает расширять сферу своего влияния. При этом снижается ответственность перед гражданами, что сказывается на эффективности исполнения поставленных задач.

Чтобы демократия реализовывала интересы людей, а не бюрократического аппарата, должна быть готовность общества к рациональному восприятию объективной реальности, исходя из фактического положения дел, а не через призму тех или иных идеологий. Идеологии строят красивые картины будущего, зачастую пренебрегая настоящим.

Демократия возможна только при условии наличия активных, инициативных граждан, дорожащих свободой, воспринимающих законы в качестве единственно легитимного механизма регулирования общественных отношений, не вверяющих свою судьбу государству, а требующих от государственных институтов создания необходимых условий для реализации их потенциальных возможностей.

Такие качества возникают не сразу. Это трудный самокритичный длительный процесс, в котором учатся все – и граждане, и государство. В конечном итоге происходит формирование и адаптация государственных структур под конкретное общество, обладающее теми или иными амбициями.

Так или иначе, но только демократия предоставляет право людям возможность строить жизнь по своему «образу и подобию».  Это и привлекает миллионы людей к демократии, бум которой мир переживает на рубеже XX и XXI веков.

Россия находится в числе стран, которые предпочли демократию другим формам правления. Российские особенности политического участия, своеобразное восприятие свободы, недоверчивое отношение к либеральным ценностям, превалирование коллективистских форм организации общественной жизни вносят существенные коррективы в процесс демократизации, наполняя его новым содержанием.

Учебное пособие разработано автором в соответствии с учебными планами подготовки студентов, обучающихся по специальности 030201 «Политология», по дисциплине «Теория демократии и демократический транзит», входящей в национально-региональный (вузовский) компонент дисциплин специализации государственного образовательного стандарта Высшего профессионального образования по указанной специальности, а также для магистрантов магистерской программы 520904 «Политические институты и процессы» по дисциплине «Политические процессы в современных демократиях», входящей в компонент специальных дисциплин.

В работе использованы монографии, учебные пособия, научные статьи известных зарубежных политологов, с именами которых связывается изучение демократии в современное время – Ж.Бешлера, Р.Даля, Т.Карл, Дж.Кина, А.Лейпхарта, Х.Линца, С.Липсета, Г.О`Доннелла, К.Оффе, А.Пшеворского, Д.Растоу, Дж.Сартори, С.Хантингтона, Г.Хейвуда, Г.Эрмэ и других, а также современных отечественных исследователей – А.Мельвиля, В.И.Пантина, А.Салмина, Л.Сморгунова и некоторых других.

Структура работы включает в себя краткий экскурс в историю предмета исследования, различные подходы в определении демократии, анализ основных моделей демократии, наиболее распространенных в настоящее время в научной среде. Рассмотрены условия демократии, роль политических институтов и гражданского общества в демократическом процессе, возможные угрозы демократическому развитию стран, проанализированы современные трансформации демократии, а также актуальные для России темы – соотношение демократии и либерализма в современной России и отношение к свободе, как политической необходимости для демократии, проанализированы прогнозы исследователей относительно будущего демократии.

Демократия как ценность, мировосприятие и форма общественной жизни существует более 2,5 тысячелетий. За эти годы этимология слова «демократия» претерпело множество изменений. Переход на путь демократического развития стран, ранее не обремененных демократическими ценностями, и не практиковавших эту форму правления, привнесло достаточно много особенностей, которые стали объектами изучения научного сообщества. Если основополагающие ценности демократии пока не подвергаются сомнению, то нюансы постоянно корректируются.

Именно на современных тенденциях в исследовании демократического процесса сделан акцент в данном учебном пособии.