ЛИТОВСКОЕ ГОСУДАРСТВО В ПЕРИПЕТИЯХ ИСТОРИИ

 
 
Ссылки: Фотоальбом о Литве
Легенды о Литве
Для тех, кто хочет поехать в Литву

 

А также для тех, кто хочет увидеть легендарные места своими глазами

В течение столетия после Батыева нашествия на месте нескольких десятков земель и княжеств Древней Руси выросли два мощных государства, две новые Руси: Русь Московская и Русь Литовская. Три четверти древнерусских городов - Киев, Полоцк, Смоленск, Чернигов и многие другие - попали в состав Литовской Руси. Начиная с ХIII века и до конца ХVIII века, история этих земель тесным образом связана с существованием Великого княжества Литовского.

            Литовские ученые убеждены, что слово "Литва" пришло в русский, польский и другие славянские языки непосредственно из литовского языка. Они считают, что слово происходит от названия небольшой речки Летаука, а первоначальная Литва - это небольшой район между реками Нерис, Вилия и Неман.

            В энциклопедическом словаре "Россия" Ф.А.Брокгауза и И.А.Ефрона упоминаются литовцы "живущие главным образом по Вилии и нижнему течению Немана" и разделяемые на собственно литовцев и жмудь.

Литва впервые упоминается под 1009 годом в одной из средневековых западных хроник - анналах Кведлинбурга. Литовцы были хорошими воинами, а под влиянием немецкой агрессии весь быт их перестраивается на военный лад. О многих победах литовцев повествуют немецкие хронисты, которых трудно заподозрить в симпатиях к противнику. Однако справиться с таким сильным врагом, как рыцари, литовцы не могли. Главная задача рыцарей - крестоносцев была христианизация языческих народов, к которым относились и литовцы. В течение полустолетия постепенно завоевывали рыцари Прусскую землю и укрепились там, сильные как своим военным устройством, так и той поддержкой, какую они имели от папы римского и императора из Германии.

Вторжение немцев в литовские земли возбудило и подняло литовские племена, которые начали объединяться под угрозой немецкого завоевания.

В середине ХIII века литовский князь Миндаугас подчинил себе земли литовских и славянских племен и создал мощное государственное образование.

Опасаясь немецкого порабощения, он принял от них крещение и за это получил от папы королевскую корону. Акт коронации 6 июля 1253 года увенчал деятельность этого объединителя литовских племен, создателя государства Литовского и его первого правителя, он символизировал собой завершение долгого и сложного процесса создания древнего, самого первого литовского государства.

Литва стала субъектом политики того времени, она осуществляла самостоятельную дипломатию, участвовала в захватнических и оборонительных войнах.

Литовцы стали единственной ветвью балтов, которые вошли в цивилизацию средневековой Европы со своим государством и государем - королем Миндаугасом.

Формирование государства проходило очень динамично, при этом именно славянские земли становились опорой литовского великого князя в его борьбе с непокорными племенными княжениями литовцев. Способы присоединения новых земель были различными. Многие русские земли добровольно вошли в состав Великого княжества Литовского. Наряду с этим некоторые территории (например, Смоленск) на протяжении многих лет приходилось покорять силой оружия. При этом власть на местах практически не менялись: новых порядков старались никому не навязывать.

Кроме того новое государство давало литовцам защиту от немцев, а русским - прибежище от татар. Первые, самые ранние победы над монголо-татарами были одержаны русскими полками в союзе с ратями литовцев. Недаром в исторической литературе оно носит еще название Литовско-Русского государства.

Это тяжелая эпоха, пережитая Русью в ХIII веке, составляет переход от истории Киевского государства к истории тех государств, которые его заменили, а именно: Новгородского государства, Великого княжества Владимирского, а затем Московского, и Великого княжества Литовского.

В 1316 году великим литовским князем становится Гедиминас - основатель династии Гедиминовичей, образовавший из литовских и русских земель сильное государство. При нем русское влияние на литовских князей чрезвычайно усилилось. Сам Гедиминас считал себя не только литовским , но и русским князем. Он был женат на русской и детям своим устраивал браки с русскими же. Две трети всех земель Гедиминаса были русскими землями. Литовской династии удалось образовать такой центр, к которому стала тяготеть потерявшая свое единство вся Юго-Западная Русь. Гедиминас начал ее собирание, а его дети и внуки закончили этот процесс, который совершался быстро и легко, так как население русских земель само охотно шло под власть обрусевших Гедиминовичей.

Формировалось федеративное государство, пусть со своеобразной, средневековой, но федерацией (в противоположность московской централизации).

Сыновья Гедиминаса - Альгирдас и Кястутис - собрали под своею властью практически всю Южную и Западную Русь, освободив ее от владычества татар и дав ей единую сильную власть - власть, русскую по своей культуре и по своим приемам.

По мнению русского историка М.К.Любавского "Литовско - Русское государство в ХIV веке представляло в сущности конгломерат земель и владений, объединенных только подчинением власти великого князя, но стоявших особняком друг от друга и не сплотившихся в единое политическое целое".

Ситуация в этом регионе начинает меняться в конце ХIV века. Великий князь Ягайло принял предложение поляков жениться на польской королеве Ядвиге и соединить Польшу и Литву, разрешив противоречия, стоящие между этими государствами: борьба за русские земли Волынь и Галич и общее противостояние немцам, которые угрожали обоим государствам. Ягайло согласился на все поставленные ему условия, принял католичество сам, а в 1387 году окрестил в католичество языческую Литву, и заключил в 1385-1386 г.г. Кревскую унию, которая предусматривала включение Великого княжества Литовского в состав Польского королевства.

Но это условие так и осталось на бумаге. Могущественная литовская знать во главе с сыном Кястутиса Витаутасом решительно воспротивилась потере самостоятельности. Дошло до того, что Кревская уния была временно расторгнута и возобновлена только в 1401 году на условиях равноправия сторон. По новой, Городельской унии 1413 года Литва обязывалась не вступать в союз с врагами Польши, но одновременно подтверждалось равенство и суверенность сторон.

Витаутасу удалось укрепиться во власти так, что он подчинил себе всех удельных литовских князей. При нем границы Литвы достигли небывалых пределов: они доходили до двух морей, - Балтийского и Черного. Великое княжество Литовское переживало вершину могущества. Витаутас вмешивался в дела всех русских земель: Новгорода и Пскова, Твери, Москвы, Рязани. По взаимной договоренности Московского великого князя Василия Дмитриевича и великого князя Литовского Витаутаса граница между Московскими и Литовскими землями проходила по реке Угре (левый приток Оки).

Но главным историческим событием, произошедшим в это время, явилась Грюнвальдская битва 1410 года, в которой объединенные силы королевства Польского и Великого княжества Литовского разгромили армию Тевтонского ордена - давнего противника Польши, Литвы и Руси.

Усиление Витаутаса, его высокий авторитет были следствием того недовольства, которое возбудила уния с Польшей среди русского и литовского населения Литвы. Поддерживая своего великого князя, это население показывало, что не желает идти под польско-католическое влияние, а желает самостоятельности и обособленности в своей политической жизни.

По мнению русского историка С.Ф.Платонова, если бы Витаутас стал опираться на православно-русскую народность и обратил свое государство в такое же русское великое княжество, каким тогда была Москва, он мог бы стать соперником московских князей и, возможно, скорее их объединить под своим скипетром всю Русскую землю. Но Витаутас этого не сделал, потому что, с одной стороны, он нуждался в помощи Польши против немцев, а с другой стороны - в самой Литве появились люди, которые видели свою выгоду в унии и толкали Витаутаса к сближению с Польшей. Среди его подданных были три направления: православно-русское, старо-литовское и новое католическое польское. Великий князь относился ко всем одинаково внимательно и не становился прямо ни на чью сторону. После смерти Витаутаса в 1430 году политические и национальные партии в государстве остались не примиренными, в состоянии взаимного озлобления и недоверия. Борьба этих партий и погубила постепенно силу и величие Литовско-Русского государства.

В это время в условиях начавшейся полонизации и католизации (по итогам Городельской унии 1413 года) ухудшалось положение русских в Великом княжестве Литовском. В 1430 году вспыхнула война, которая в литературе получила название "восстание Свидригайло". В ходе движения, возглавленного князем Свидригайло - сыном великого князя Альгирдаса - возникла ситуация, когда Великое княжество Литовское распалось на две части: Литва посадила на великое княжение Сигизмунда - сына великого князя Кястутиса, а русские земли держались стороны Свидригайло и именно его посадили на "великое княжение Русское". В политическом развитии Великого княжества Литовского (Литовско-Русского государства) этот период был переломным. Пока Сигизмунд подтверждал унию с Польшей, русские земли жили своей жизнью, пытались построить отдельное политическое здание. Однако "восстание Свидригайло" потерпело поражение, а после гибели князя Сигизмунда на престоле в Вильнюсе утверждается Казимирас, правление которого знаменовало новую эпоху в развитии Литовского государства. Он восстанавливает пошатнувшиеся основы униатской политики, в своем лице династически объединяет два государства - королевство Польское и Великое княжество Литовское.

Тем не менее до середины ХVI столетия, несмотря на усиление польского влияния в литовском обществе, литовской знати удавалось отстаивать самобытность и самостоятельность княжества от всяких попыток со стороны Польши усилить унию и крепче привязать Литву к польской короне.

До этого времени Великое княжество Литовское было федеративным государством с преобладанием славянских земель. В середине ХV века в нем складывается единое правящее сословие. Шляхта (дворянство) составляла значительный слой населения - до 8-10 процентов, гораздо больше, чем в соседнем Московском государстве. Литовская шляхта обладала в государстве всей полнотой политических прав. Органы шляхетского управления - сеймы и сеймики - решали важнейшие вопросы как на общегосударственном, так и на местном уровне. Политику вершили крупнейшие землевладельцы-магнаты, под контролем которых с середины ХV века фактически находилась власть великого князя. В конце этого столетия формируется коллегиальный орган - Рада панов, - без согласия которого великий князь не мог отправлять послов. Не мог он также отменять решения Рады послов.

Всевластие магнатов и шляхты получило четкое юридическое оформление. В 1529, 1566 и 1588 г.г. были приняты своды законов, именовавшиеся Литовскими статутами. В них слились воедино традиционное литовское и древнерусское право. Все три статута были славяноязычными.

Великое княжество Литовское обладало своеобразной культурой, основу которой заложили восточные славяне. Просветитель из Полоцка, восточнославянский первопечатник Франциск Скорина, мыслитель Симон Будный и Василий Тяпинский, поэт Симеон Полоцкий, десятки других выходцев из Великого княжества обогатили своим творчеством европейскую и мировую цивилизацию.

В "золотые времена" Великого княжества Литовского - до конца ХVI века - преобладала веротерпимость, почти всегда мирно уживались католики и православные. До ХVI века в религиозной жизни государства преобладало православие. Однако религиозная Реформация, нашедшая немало сторонников в Великом княжестве, решительно изменила обстановку. Протестантизм сильнее всего затронул верхушку православной части общества. Канцлер Великого княжества Литовского, политический деятель Лев Сапега родился православным, впоследствии воспринял идеи Реформации, а в конце жизни стал католиком. Он был одним из организаторов Брестской церковной унии 1596 года, объединившей на территории государства православную и католическую церкви при главенстве папского престола. В ХV веке была подобная попытка у митрополита западнорусской православной церкви Григория Болгарина, которая окончилась неудачей. После принятия церковной унии ни о каком религиозном равноправии не могло быть и речи - православная церковь попала в стесненное положение.

Религиозной унии предшествовало более прочное политическое объединение Польши и Литвы. В 1569 году была подписана Люблинская уния, объединившая Польское королевство и Великое княжество Литовское в единое государство - Речь Посполитую. Одной из главных причин объединения стала неспособность Литовского государства собственными силами отражать наступление с востока. В 1514 году московское войско разгромило литовцев под Смоленском, вернув этот исконно русский город в свое владение, а в 1563 году войска Ивана Грозного взяли Полоцк. Чем дальше, тем больше слабеющее государство Литовское государство нуждалось в помощи, которая исходила от Польского королевства.

В результате была создана польско-литовская конфедерация и Литве был навязан строй дворянской республики - уникальная, не бытовавшая до этого времени в мире форма управления государством, закрепившая власть дворянства, его право на выбор короля. Этот строй не мешал развитию экономики и культуры, но очень ослабил военную мощь государства.

По Люблинской унии южная половина Литовского государства была прямо присоединена к Короне. Некоторые земли Великого княжества Литовского, особенно белорусские, становятся ареной жесточайшего противоборства между Москвой и Варшавой. Войны, эпидемии, неурожаи нанесли страшный удар мощи Великого княжества Литовского, от которого страна так и не смогла оправиться.

3 мая 1791 года Конституция Речи Посполитой, вторая в мире после Конституции США, ликвидировала федеративное утройство и уничтожила самостоятельность Великого княжества. Однако по мнению литовских историков не 1791-ый, а 1795-ый год, год третьего передела Речи Посполитой стал последним, когда окончательно была закрыта первая страница истории Литовского государства, в результате включения территории и населения Литвы в состав Российской империи.

В середине ХVIII века внутренняя анархия в Речи Посполитой стала настолько явною и тяжелою, что соседние правительства с особым вниманием следили за ходом польско-литовских дел и были готовы к вмешательству в случае окончательного разложения государства. Из самой Польши и Литвы шел призыв к такому вмешательству. Так, к императрице Екатерине II в начале ее царствования обратился Белорусский епископ (Георгий Конисский) с мольбою о защите православного населения в Речи Посполитой, которое подвергалось не только насилию и поруганию, но и систематическому преследованию властей (так запрещалось не только строить, но и исправлять православные церкви; цензура православных церковных книг поручалась католикам; были установлены поборы с православных в пользу католического духовенства; православные были подчинены церковному католическому суду; у русских православных людей было отнято право занимать общественные должности и быть депутатами на сейме).

В результате вмешательства Екатерины Второй в польско-литовские дела особым законом в 1767 году было постановлено, что диссидентская шляхта (православная и протестантская) уравнивается с католическою во всех правах, кроме выборов короля, которым мог стать только католик. Исполнение этой реформы было обеспечено в 1768 году особым трактатом Речи Посполитой с Россией, по которому императрица Екатерина обещала в будущем охранять без всяких изменений государственный строй Польши и Литвы. Это обещание устанавливало как бы протекторат России над Речью Посполитой.

Недовольная таким поворотом дел католическая шляхта образовала ряд конфедераций "за веру и свободу" и стала вести вооруженную борьбу против православных, чем вызвали против себя восстание так называемых "гайдамаков", которые начали громить католиков, уничтожая целые города (г. Умань). В Польше началась смута, которая в результате вмешательства соседних государств - России, Австрии и Германии была подавлена. Это привело к первому разделу Речи Посполитой в 1773 году, в результате которого к России отошла Белоруссия.

Среди шляхты постепенно создалось движение в пользу реформ, так как польские патриоты сознавали бессилие своего государства и недостатки его устройства, приведшие Речь Посполитую к унижению и позору.

Новая Конституция Речи Посполитой, которая несомненно улучшала политический строй государства, привела к междоусобице. В итоге - между Россией и Пруссией в 1793 году произошел второй раздел Польско-Литовского государства, а после восстания генерала Тадеуша Костюшко в 1795 году - третий и последний раздел Речи Посполитой, после которых территория Литвы и Курляндии отошли к России.

После победы над Наполеоном император Александр I на Венском конгрессе добился от союзных государств согласия на присоединение к России герцогства Варшавского под именем "Царства Польского", которому было предоставлено особое политическое устройство, определенное "учредительной хартией" 1815 года. Царство Польское имело свою особую армию, представительную власть в виде двухпалатного сейма. Исполнительная власть сосредотачивалась в руках наместника, который стоял во главе совета министров.

Тем не менее польские патриоты стремились к большей свободе, мечтая восстановить Речь Посполитую в ее старых пределах - "от моря до моря". Под влиянием французской и бельгийской революций в 1830 году в Варшаве началось открытое восстание, которое распространилось и на литовские земли. В 1831 году восстание было подавлено, и особою грамотою, получившей название "органического статута" (1832г.) был определен новый порядок управления польскими землями. Варшавский и Вильнюсский университеты были закрыты, правительство приняло меры для уменьшения польского влияния на литовских землях. Было конфисковано много земель у мятежных польских владельцев и передано в русские руки, улучшен быт православно-русских крестьян, дан  ход делу присоединения к православной церкви "униатов", инициатором которого стал один из униатских архиереев - епископ Литовский Иосиф Семашко. В течение ХIХ века уния прекратилась везде.

Итог польского движения 1830-1831 гг.: в Западной Руси, на территории которой располагалась Литва, польскому влиянию был нанесен тяжелый удар.

В ходе преобразований в России, проводимых императором Александром II, Царству Польскому в 1861 году было предоставлено самоуправление. Но желая полной государственной самостоятельности польские патриоты решились на открытый мятеж. В январе 1863 года в условленный день в разных местах Польши и Литвы повстанцы напали на русские войска, и началась война. Революционный демократ А.И.Герцен стал на сторону польского восстания и в своем "Колоколе" призывал русских офицеров соединиться с поляками и вместе с ними бороться под лозунгом "за нашу и вашу свободу". В Литве подавить мятеж было поручено М.Н.Муравьеву, который в течение полугода с твердостью и беспощадностью, доходившей до жестокости, подавил восстание поляков и литовцев. К лету 1864 года во всем Царстве Польском был водворен порядок. Руководители восстания в Литве Калиновский и Сераковский были публично казнены в Вильнюсе на площади Лукишкес.

В Литве началась усиленная работа М.Н.Муравьева над уничтожением польского преобладания на литовско-русских землях. Он хотел достигнуть того, "чтобы не было и малейшего повода опасаться, что край вновь может когда-либо сделаться польским". С этой целью он возвышал русскую народность и православие, поддерживал русское духовенство, в администрацию допускал лишь русских людей, создал русскую колонизацию и русское землевладение в крае, устраняя враждебный России польский, а вместе с ним и литовский, элемент. Преследование польских и литовских помещиков и духовенства за прикосновенность к мятежу, гонения на польский и литовский языки в школах и публичных местах создали Муравьеву репутацию деспота в тех кругах, которые испытывали от него притеснения, и глубокое уважение русских в Западном крае за его патриотизм, ум, твердость и прямоту, с которыми он стремился к обрусению некогда литовско-русского, потом польско-литовского края.

После восстания 1863 года царское правительство стало проводить относительно западных национальных окраин, в т.ч. и Литвы, наиболее махровую монархическую политику в духе великодержавного шовинизма. "Иноверческое" местное население считалось политически неблагонадежным, доступ на службу в административных учреждениях, в школы (за некоторым исключением) ему был закрыт. За пределами Литвы находилось свыше 60% медиков и творческой интеллигенции, на родине же оседала преимущественно конфессиональная интеллигенция. Началась насильственная русификация населения: запрещен традиционный шрифт в литовской печати, введены строгие ограничения на использование литовского языка в школах. Ассимиляторские цели царской школы вызвали ее бойкот со стороны массы населения. Широкое распространение получило тайное групповое домашнее обучение детей грамоте на родном языке. Литовская интеллигенция с помощью широких слоев населения организовала издание запрещенной печати за границей. К концу 1860-х гг. была организована транспортировка и распространение этих изданий среди населения книгоношами.

С начала 1880-х гг. появилась литовская нелегальная периодическая печать. В 1883-1886 гг. группа интеллигентов издавала в Пруссии газету "Аушра" ("Заря"), а затем "Варнас" ("Колокол", 1889-1905 гг.) под редакцией публициста и писателя, врача В.Кудирки (1858-1899). Кроме светской печати издавались религиозные газеты "Жемайчю ир Летувос анжвама" ("Обозрение Жемайтии и Литвы", 1890-1896) и "Тевинес саргас" ("Страж отчизны", 1896-1904). Это конфессиональное течение играло определенную роль как против насаждения православия, так и против засилья польского духовенства, полонизации населения.

В целом деятельность национальной интеллигенции, направленная против национального гнета, выдвинуьтые ею лозунги равноправия литовского народа с другими народами, его языка с другими языками, легализации литовской печати, создания национальной школы и другие соответствовали интересам широких масс и входили в общедемократическое содержание национального движения. В этот период (1860-1870-е гг.) среди прозаиков виднейшим являлся М.Валанчюс (1801-1875), а среди поэтов - А.Венажиндис (1841-1892); (в 1880-1890-е гг.) - поэт-романтик Й.Мачюлис-Майронис (1862-1932), писатель-реалист, комопзитор В.Кудирка, художники Э. и М. Ромер, В.Слендзиньский.

Культура Литвы периода присоединения к Российской империи 1795-1861 гг. была представлена такими именами, как национальный историк С.Даукантас, филолог С.Станявичюс, профессора Вильнюсского университета И.Лелевель, И.Лобойко, которые высказались за спасение важных для науки духовных ценностей "погибающего" литовского народа, поэты Д.Пошка, А.Страздас, А.Баранаускас, польские поэты и писатели, оказавшие влияние на развитие литовской литературы, А.Мицкевич, Ю.Словацкий, Ю.Крашевский (все воспитанники Вильнюсского университета), комопзитор С.Монюшко, художники П.Смуглявичюс (классицизм), Я.Рустем (реализм), В.Смоковский (графика).

Социал-демократия в Литве образовалась в 1893 году. С 1905 года началась активизация революционно-демократического движения, лидерами которого являлись В.Капсукас (В.Мицкявичюс-Капсукас), А.Гилис, К.Матулис, З.Алякса-Ангаретис, П.Эйдукявичюс. В условиях назревания революции царское правительство 7 мая 1904 года отменило запрет на издание литературы на литовском языке. По инициативе литовских буржуазных либералов во главе с известным ученым и деятелем культуры Й.Басанавичюсом 4-5 декабря 1905 года в Вильнюсе был созван Литовский съезд, который призвал выступить против "существующего строя, основанного на угнетении", выдвигал задачи демократической борьбы. После первой русской революции были отменены временные правила о преследовании группового домашнего обучения, разрешено обучать детей на литовском языке, а также занимать литовцам учительские должности, а также другие изменения. После революции усиливают свое влияние демократы: христианские, правые (будущие таутининки), левые (будущие ляудининки). Либеральная буржуазия, осознающая необходимость целостности нации, проповедовала национальное единство.

После начала Первой мировой войны летом и осенью 1915 года Германия оккупировала Литву. Оккупационными войсками была запрещена любая политическая деятельность. В литовской общественности стало формироваться мнение, что с Германией будет легче договориться о восстановлении государственности, чем с Россией. По согласию с оккупационными властями 18-23 сентября 1917 года в Вильнюсе состоялась Литовская конференция, имевшая целью консолидацию сил, стремящихся к восстановлению государственности Литвы и избравшая Совет Литовского края, впоследствии получивший название Литовской Тарибы. Председателем был избран А.Сметона.

Однако оккупационные власти препятствовали воссозданию Литовского государства. Внешним фактором, создавшим качественно новую ситуацию для Литвы явилась Октябрьская революция 1917 года. С одной стороны, для Литвы существовала опасность вновь быть соединенной с Польшей в одном государстве и быть политически бесправной в составе Германии, с другой стороны, была угроза остаться в составе Российской империи. Лавируя между этими двумя альтернативами, литовские политические деятели решили пойти на заключение соглашения с Германией в надежде получить независимость в ответ на поддержку последней, что было отражено в Акте 11 декабря 1917 года.

Тем не менее, Германия не собиралась предоставлять независимость Литве. После политических интриг, переговоров и т.д. Совет Литовского края во главе с Й.Басанавичюсом подписал 16 февраля 1918 года Акт о независимости, в котором объявил о восстановлении независимого Литовского государства со столицей в городе Вильнюсе. Но Акт не создал государства. Кайзер Германии признал статус Литвы только на основе Акта от 11 декабря 1917 года. С целью создания государства и признания его Германией и другими странами Литовская Тариба даже избрала себе короля (Вюртембергского  герцога Вильгельма фон Ураха) и решила объявить Литву королевством, что впоследствии стало ненужным. То есть Литвой использовались любые средства для достижения независимости.

После поражения Германии на западном фронте осенью 1918 года Литва встала на путь реальной самостоятельности. 2 ноября была принята Временная конституция Литвы: законодательную власть осуществляла Государственная Тариба, а исполнительную - ее Президиум. После капитуляции Германии ее войска стали уходить из Литвы. У самопровозглашенного Литовского государства появилась опасность вновь оказаться в составе России. 8 декабря 1918 года по указанию из Москвы (Наркома по делам национальностей Советской России И.В.Сталина) в Вильнюсе было образовано Временное революционное рабоче-крестьянское правительство Литвы во главе с В.Капсукасом. Оно подготовило Манифест, провозгласивший установление советской власти и образование Литовской Советской Республики, который был опубликован 16 декабря. 13 ноября Россия аннулировала Брест-Литовский договор и начала наступление на германском фронте, вытесняя немецкие войска из Литвы. В феврале 1919 года Первый съезд Советов Литвы принял решение об объединении Литвы и Белоруссии в единую советскую республику - Литбел. Для литовских коммунистов национальный вопрос не имел решающего значения.

19 апреля 1919 года польская армия заняла Вильнюс. Летом советская власть была подавлена и Литбел распалась. 2 января 1919 года буржуазное литовское правительство вынуждено было переехать в Каунас. 4 апреля 1919 года Государственная Тариба избрала первым президентом Литвы А.Сметону. В апреле 1920 года состоялись выборы в Учредительный Сейм, к которому перешло управление краем.

Антанта пыталась использовать Литву в борьбе против Советской России. По предложению Советской России 12 июля 1920 года был подписан мирный договор между Литвой и Россией, по которому устанавливались границы между государствами. Но Литву хотела присоединить к себе Польша. Причем Польшу поддерживала Франция, а Литву - Англия. После ряда вооруженных столкновений при посредничестве Лиги Наций военные действия между Польшей и Литвой были прекращены  и проведена демаркационная линия.

Однако, по приказу Ю.Пилсудского было начато формирование специальных польских воинских частей под командованием генерала Л.Желиговского для захвата Вильнюса. 8 октября вновь начались военные действия, и 9 октября занят Вильнюс. Под Гедрайчяем и Ширвинтасом литовские войска остановили поляков. При посредничестве Лиги Наций было заключено перемирие. Вильнюс и Восточная часть Литвы остались за Польшей.

До конца 1922 года Литва была признана большинством крупных стран. 1 августа 1922 года Учредительный сейм принял конституцию, провозгласившую свободу для всех. Президентом страны был избран А.Стульгинскис. После выборов в сейм в 1926 году президентом избрали К.Гринюса - представителя ляудининков. В стране продолжали осуществляться демократические преобразования. Но 17 декабря 1926 года произошел государственный переворот, в результате которого А.Сметона был утвержден в качестве президента. Итогом переворота стало установление авторитарного политического режима, преследованиям подвреглись приверженцы демократии, а также коммунисты, из числа которых было расстреляно 4 человека. В 1927 году распущен Сейм. В 1928 году принята новая конституция, отражавшая новые политические реалии. А.Сметона отношения литовской нации с нацменьшинствами понимал просто: литовцы являются создателями своего государства, а национальные меньшинства - их помощниками. В стране восторжествовала диктатура.