Согласно легенде, придуманной партийными идеологами большевиков, новая социалистическая армия берет начало от 23 февраля 1918 года, когда под Псковом и Нарвой вновь сформированные отряды Рабоче-крестьянской Красной армии дали отпор немецким захватчикам. Был такой исторический факт или нет - это тема для историков. Но то, что именно 23 февраля укрепилось в сознании каждого военного, да и не только военного, как день чествования воинов - как бывших, так и настоящих и даже будущих - это факт. И никакая другая дата, связанная с вооруженными силами, не затмит 23 февраля по своей значимости. А "виновато" в том опять КПСС. Это она организовала такой праздник, и народ его принял. Причем современное название "День защитников Отечества" плохо приживается. Это был день Советской Армии и Военно-Морского Флота, таковым и остался.

У нового политического руководства были попытки отказаться от советских праздников и начать историю России с чистого листа. К счастью этого им не позволили сделать. Широко пропагандируемый день создания новых российских вооруженных сил - 7 мая 1992 года - даже из среды военных мало кто назовет. А была еще попытка найти дату создания регулярного российского войска во времена Петра Первого. Где-то в октябре. Но эта инициатива тоже провалилась.

Пришлось возвращаться строителям нового государства к советскому празднику. Более того, даже руководство признало, что современные российские вооруженные силы - это лишь сокращенная, обескровленная, недофинансированная армия Советского Союза, у которой от былой мощи остались только воспоминания, да громкие заявления военачальников о крепнущей боеготовности войск, ничего не имеющие общего с реальной действительностью. Но военные праздник приветствуют: это лишний повод услышать от высоких инстанций о трудностях, переживаемых армией, констатацию фактов, что все держится на плечах российских офицеров, и что необходимо увеличить финансирование. И хотя все привыкли, что это голословные заявления, все равно приятно, что есть лишний выходной день в вооруженных силах.

25.02.2001